Google+ Crastinia: Un nuevo cráter en la Luna

martes, 16 de septiembre de 2014

Un nuevo cráter en la Luna

No se descubre un nuevo cráter en la Luna todos los días. A pesar de que sobre la Luna caen continuamente pequeños meteoritos no todos son lo suficientemente grandes como para que el brillo del impacto sea detectable desde la Tierra. El proyecto MIDAS (Moon Impacts Detection and Analysis System), de la Universidad de Huelva (España) se dedica a monitorizar la Luna en busca de pequeños flashes indicativos de impactos. El 11 de septiembre de 2013 MIDAS detectó un flash de 8 segundos de duración y un pico de brillo equivalente a magnitud 2,9 cerca del centro de la cara visible de nuestro satélite. El equipo de la cámara LROC (Lunar Reconnaissance Orbiter Camera), a bordo de la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA, capaz de tomar imágenes con una resolución sin precedentes de la superficie lunar, buscó durante meses el nuevo cráter hasta que lo encontró el 13 de abril de 2014, muy cerca de la posición predicha por el equipo de MIDAS. Afortunadamente existían imágenes previas de la región, por lo que se puede tener un visión del antes y el después del impacto:

Animación del antes y el después del impacto. Crédito: NASA/GSFC/Univerisdad del Estado de Arizona
Con una potencia explosiva equivalente a unas 15 toneladas de TNT, el meteorito dejó un cráter de 34 metros de diámetro, proyectando escombros en un esquema radial a una distancia de hasta 500 metros, tal como se ve en la animación. Se trata, en resumen, del impacto de mayor tamaño detectado y confirmado en la Luna hasta ahora y que dio lugar al paper A large lunar impact blast on 2013 September 11.

Fuentes:

- Another New Crater!
- A large lunar impact blast on 2013 September 11

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