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lunes, 11 de noviembre de 2013

Las matemáticas nacieron en Ishango.

 
Marcas en el hueso de Ishango.
En ésta entrada hablábamos de las ternas pitagóricas grabadas en la Tabla Plimpton, una de las primeras manifestaciones escritas sobre matemáticas de las que se tiene constancia. Sin embargo existe otro caso no menos curioso.

Los huesos de Ishango.

En la región africana de Ishango el geólogo belga Jean de Heinzelin hizo un descubrimiento histórico al encontrar en 1960 un hueso de babuino al que se habían practicado una serie de marcas con una piedra punzante, posiblemente con un pezado de cuarzo afilado que se conserva incrustado en uno de los extremos. El hueso ha sido datado en el 20.000 a.C. y en un principio se pensó que se podría tatar de una herramienta para realizar un conteo básico. Sin embargo un estudio en profundidad de las marcas sugiere un entendimiento mucho mayor en el campo matemático del Paleolítico Superior.

Los huesos se conservan en el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales. En esta URL podemos conocer con mayor detalle la historia de este hallazgo.

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